Newsletter May/June 2022

CONTENT: Blog posts: Ukraine-Russland: Man schlägt den Sack, … // News: Verbale Eskalation // Countermovements: Controversial Chinese mining in Zimbabwe // Readings: Europa zwischen USA und China / China’s Overseas Development Programm

Blog posts

Ukraine-Russland: Man schlägt den Sack, …

Der Krieg des russischen Regimes gegen die Ukraine ist ein – willkommener? – Anlass, um auch in der globalen Konkurrenz gegen China zu punkten. Man schlägt den Sack, aber meint den Esel. Auf den ersten Blick mag das nicht so aussehen. Aber China ist der Esel, respektive der Elefant im Raum, und eine internationalistische Diskussion muss sich dieser Herausforderung stellen, so schwierig es ist. Denn es verlangt, die globale Weltordnung, die dadurch neu konfiguriert wird, auch neu zu analysieren, um die eigene Positionierung zu finden. Mehr

News

Verbale Eskalation

Anfang Mai hat das US-Außenministerium Formulierungen von seiner Website über die Beziehungen zu Taipeh gestrichen, die in Beijing hefte Reaktionen auslösten: Entfernt wurden die Aussagen, dass die USA eine Unabhängigkeit Taiwans nicht unterstützen würden und die Anerkennung von Beijings Position, dass Taiwan ein Teil Chinas sei. Drei Wochen später verkündete US-Präsident Joe Biden zudem bei einem Besuch in Japan die Bereitschaft, Taiwan bei einem Angriff auch militärisch beizustehen. Zwar versicherten Regierungssprecher in Washington, beide Schritte würden keine grundsätzliche Änderung der politischen Grundhaltung signalisieren. So enthält der Taiwan Relations Act (TRA) von 1979 nur die Zusage, Taiwans Fähigkeit zur Selbstverteidigung zu stärken, aber keine ausdrückliche Verpflichtung der USA für ein militärisches Eingreifen. Doch nach 40 Jahren bewusster „strategischer Unbestimmtheit“ stellen die Formulierungen eine deutliche Warnung dar.

Quelle: David Sacks, What Biden’s Big Shift on Taiwan Means. Council on Foreign Relations, May 24, 2022

Countermovements

Controversial Chinese mining in Zimbabwe

On May 27, Zhejiang Huayou Cobalt, one of the world’s largest cobalt producers, announced plans to invest $300 million to build a lithium mine and processing plant in Zimbabwe. The project is located near the country’s capital, Harare, and is expected to be completed in 2023. Once finished, the mine will process 4.5 million tons of ore and produce 400,000 tons of lithium concentrate annually.

Chinese mining has been intensely controversial in Zimbabwe. Complaints of low pay, poor working conditions, and pollution have resulted in protests that have occasionally led to project cancellations. In November 2021, Heijin mining company had its mining license stripped in a township close to Harare after locals filed a complaint that the company planned to remove local residents. China’s embassy in Zimbabwe has publicly rejected charges that Chinese businesses are conducting illicit activity, writing that “their contribution has been helping Zimbabwe to stay connected to the global economy despite the illegal unilateral sanctions imposed by the Western nations.” Chinese media outlets, too, have paid close attention to mining activity in Zimbabwe, fact checking claims that Chinese mining companies have acted illegally.

Quelle: Paw Tracker newsletter (Week of June 23)

Readings

Europa zwischen USA und China

Die Zeitschrift Das Argument veröffentlicht in ihrer im Mai 2022 erschienenen Ausgabe zu den globalen Machtverschiebungen, die im Ukraine-Krieg zum Ausdruck kommen und zugleich weiter verschärft werden, mehrere Beiträge über die Rolle, die Chinas wachsende wirtschaftliche und politische Macht in diesem neuen Szenario spielt. Das beginnt mit Chinas ‚Wiederaufstieg’ zu einer globalen Macht, mit seiner Rolle in der ins schwimmen geratenen internationalen Finanzarchitektur und in autoritär-populistischen Ländern in Osteuropa. In weiteren Beiträgen wird untersucht, wie die Europäische Union im Zeitalter einer ‚neuen Geopolitik’ ihre Position zwischen China und den USA zu definieren sucht – als systemischer Wettbewerber, etwa im Bereich einer Hightech-Rivalität, oder als Teil eines Paktes gegen China. Einige Beiträge wie das Editorial von Wolfgang Fritz Haug, ein langer Text zu geopolitischen Hintergründen des Ukraine-Krieges mit einer Bestandsaufnahme der Machtressourcen und Kräfteverhältnisse der USA, Russlands, Chinas und der EU, und zum Verhältnis von Europäischer Union und NATO, das sich durch den Krieg grundlegend verschieben könnte, sowie die Abstracts (in Deutsch und Englisch) sind online verfügbar. Das Heft selbst kann unter anderem beim Argument-Verlag bestellt werden.

Europa zwischen USA und China. Re-Konfigurationen globaler Macht. Das Argument 338, Heft 3 / 2021, erschienen Mai 2022

China’s Overseas Development Programm

The study ‚Banking on Beijing’ about the role of China as dominant provider of international development finance synthesises the results of a ten-year-interdisciplinary research collaboration between scholars in the US, Hong Kong and Germany,  „debunks popular myths about China’s overseas development program, including the idea that Beijing uses aid to prop up rogue regimes and debt to ensnare and subordinate unsuspecting governments“, writes Alex Wooley, Director of Partnerships and Communications at AidData, in his review.  Today, Beijing is the world’s largest official creditor, with annual lending volumes that exceed those of the World Bank, the International Monetary Fund, and all Paris Club creditors combined. The European Union with its ‘Global Gateway’ programme and the USA with ‘Build Back Better World (B3W)’, which was recently increased by 600 billion US dollars, will have to work hard to catch up with Belt&Road, especially when it comes to the effective implementation of projects. After all, “China’s willingness and ability to undertake large infrastructure projects has brought great economic benefits to developing countries”. However, this has to be weighed against associated risks such as corruption, conflicts, environmental degradation and debt.

But China is neither the global development “hero” as it likes to portray itself, nor the “villain” as it is painted by its rivals and critics. Even though Beijing, like Western funders, likes to emphasise its positive intentions and impacts, it behaves more like a banker than a benefactor, especially because the share of credit financing in state programmes is much higher than with Western donors. However, the unclear delineation of what is meant by “overseas development programmes” plays a role here, since in Chinese projects the state loan-financed share in investment projects is considerably larger than with Western donors, where it is financed more through private-sector banks and loans. Studies on the indebtedness of recipient countries also show that the contribution of private Western creditors to the alarmingly rising indebtedness of many countries is considerably higher than that of Chinese loans. This often appears to be bondholders such as ‘vulture funds’ that buy African debt, for example, and try to collect it through rigorous means and lawsuits, and whose share has grown much faster in recent years than any other liabilities that countries owe to other creditors.

Axel Dreher, u.a., Banking on Beijing. The Aims and Impacts of China’s Overseas Development Program. AidData

Ammar A. Malik et al, Banking on the Belt and Road. September 2021. AidData

Nicolas Lippolis, Harry Verhoeven, Politics by Default: China and the Global Governance of African Debt. In: Survival. Global Politics and Strategy. Vol. 64, 2022 – Issue 3

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